Bretagne

carte des plans reliefs du musée

Les travaux menés par Vauban et ses ingénieurs le long du littoral atlantique se sont inscrits dans une politique défensive des côtes du royaume mise en place dès 1661. A cette date, Colbert, contrôleur général des Finances de Louis XIV, fut nommé directeur des affaires de la Marine. Face aux grandes puissances maritimes d’Angleterre et de Hollande, Colbert entendait doter la France d’une marine de guerre compétitive, entretenue et armée dans de grands arsenaux et ports militaires répartis le long du littoral. Les défenses côtières furent dès lors établies afin d’assurer la protection de ces nouveaux pôles militaires, mais aussi celle des principaux ports de commerce de la côte. Chaque site fut entouré d’une enceinte urbaine, nécessaire à la prévention de toute attaque terrestre, et doté d’un réseau de défenses maritimes avancées, îles et îlots fortifiés destinés à protéger l’accès aux ports. Ces défenses devaient être complétées par l’action de la Marine Royale.

Belle-Île (vue générale) © Paris, Musée des Plans-reliefs
Belle-Île (vue générale)
© Paris, Musée des Plans-reliefs

En Bretagne, Colbert fit ainsi agrandir à partir de 1666 le port de Brest, destiné à devenir le grand arsenal régional. Par ailleurs, le renforcement des fortifications de la citadelle de Belle-Île devait compléter l’ensemble défensif insulaire protégeant le golfe du Morbihan et assurant la surveillance de l’accès au port commercial et militaire de Lorient.

Belle-Île (détail) © Paris, Musée des Plans-reliefs
Belle-Île (détail)
© Paris, Musée des Plans-reliefs

Comme l’ensemble des plans-reliefs du littoral atlantique, à l’exception de Bayonne et du fort de la Rade de l’île d’Aix, la maquette de la citadelle de Belle-Ile et du Palais a été réalisée entre 1700 et 1705. Cette commande rendait compte, immédiatement après l’exécution des derniers travaux de fortification réalisés par Vauban entre 1680 et 1705, de l’état de défense de cette frontière maritime au moment du déclenchement de la guerre de Succession d’Espagne (1701-1713).